Ο Γάμος – Αρχιμ. Ιωάννου Κωστώφ

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

blue_grape_hyacinths_194594

Από το βιβλίο του π. Ιωάννου Κωστώφ

Ο ΓΑΜΟΣ

http://paintingleaves.blogspot.com

PAINTING LEAVES

Στή μελέτη μας αὐτή θά ἀσχοληθοῦμε λίγο μέ ἕνα ἀπό τά σπουδαιότερα θέματα τῆς ἐπιγείου ζωῆς: τό γάμο. Θά δοῦμε τήν ἱερότητά του, καθώς καί τήν προσπάθεια ἀμαυρώσεώς του ἐκ μέρους τοῦ διαβόλου.

Θά δοῦμε, ἐπίσης, τίς εὐλογίες τίς ὁποῖες ἀπολαμβάνει ἕνα ζεῦγος, ὅταν θεμελιώση τή συνεύρεσι καί συνοίκησί του μέ τήν εὐλογία τῆς Ἐκκλησίας στό θρησκευτικό γάμο.

Θά ψηλαφήσουμε τήν ἱερότητα τῶν συζυγικῶν σχέσεων, ὅταν αὐτές ἐπιτελοῦνται μέσα στό πνεῦμα τῶν ἐντολῶν τοῦ Θεοῦ καθώς καί τίς συνέπειες ἀπό τή σαρκολατρία.

Θά διαπιστώσουμε τίς βλαβερές συνέπειες τῶν διαζυγίων καί τῶν πολιτικῶν «γάμων».

Θά εὐχηθοῦμε, τέλος, κάθε εὐλογία πνευματική σ᾽ ὅσους νέους ἀρχίζουν τήν κοινή ζωή τους μέ τή συνδετική χεῖρα τοῦ Κυρίου μας.

Καλό ξεκίνημα!

Γράφει ὁ Walter Νitsche: «Οἱ δοκιμαστικές ἐμπειρίες δέν μποροῦν ποτέ νά ἀποκαλύψουν τήν πραγματικότητα τῆς ἀγάπης. Δέν μπορεῖς οὔτε νά ζήσης δοκιμαστικά οὔτε νά πεθάνης δοκιμαστικά, ἀλλ᾽ οὔτε τή συζυγική ζωή μπορεῖ νά τή δοκιμάσης. Λείπουν οἱ Continue reading “Ο Γάμος – Αρχιμ. Ιωάννου Κωστώφ”

Ένας άφθαρτος Γάμος στο Tianjin (Τιεν-Τσιν) της Κίνας – Οι δύο ανώνυμοι Κινέζοι Νεομάρτυρες του Τιεν-Τσιν της Κίνας (+21 Ιουνίου 1870)

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

http://taiwanhongkongofmyheart.wordpress.com

http://synaxarion-hagiology.blogspot.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

TAIWAN & HONG KONG OF MY HEART

SYNAXARION – HAGIOLOGY

Ένας άφθαρτος Γάμος στο Tianjin (Τιεν-Τσιν) της Κίνας –

Οι δύο ανώνυμοι Κινέζοι Νεομάρτυρες του Τιεν-Τσιν της Κίνας

(+21 Ιουνίου 1870)

«Συνέπεσε την ημέρα της σφαγής [21 Ιουνίου 1870] να έχει πάει στο Tianjin (Τιεν-Τσιν) της Κίνας ο π. Ησαΐας Πολίκιν, για να τελέσει το Γάμο ενός ζεύγους Κινέζων Ορθοδόξων Χριστιανών. Δεν πρόφτασε, όμως, να τους στεφανώσει, γιατί πρόλαβαν οι φανατικοί ειδωλολάτρες να τους κατασφάξουν κι έτσι να τούς χαρίσουν ένα πιο πολύτιμο και άφθαρτο στεφάνι, του Μαρτυρίου».

Πηγή:

Αρχιμ. Ιωάννου Κωστώφ

Ο Γάμος

εκδ. Άγ. Ιωάννης ο Δαμασκηνός

Σταμάτα Αττικής 2013

http://www.truthtarget.gr

TRUTH TARGET

Άγιος Βαλεντίνος, ένας Ορθόδοξος Άγιος (+269) – 14 Φεβρουαρίου, 19 Ιανουαρίου & 5 Ιουλίου ╰⊰¸¸.•¨* Στα Ελληνικά Συναξάρια αναφέρεται & στις 19 Ιανουαρίου – Ανακηρύχθηκε επίσημα Άγιος το 496 από τον Άγιο Γελάσιο Πάπα Ρώμης

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

http://romancatholicsmetorthodoxy.wordpress.com

http://synaxarion-hagiology.blogspot.com

SYNAXARION-HAGIOLOGY

ROMAN CATHOLICS MET ORTHODOXY

ORTHODOX SAINT VALENTINE

800x0_147836199450e3f032.jpg

Άγιος Βαλεντίνος, ένας Ορθόδοξος Άγιος (+269)

Επιμέλεια κειμένου

Άβελ-Αναστάσιος Γκιουζέλης

http://gkiouzelis.wordpress.com

ORTHODOX HEART SITES

4-russian-orthodox-ceremony

http://orthodoxsaintvalentine.wordpresss.com

Άγιος Βαλεντίνος της Ρώμης, ένας Ορθόδοξος Άγιος

(14 Φεβρουαρίου, 19 Ιανουαρίου & 5 Ιουλίου, +269)

Η λεγόμενη “γιορτή των ερωτευμένων” έχει θεσπιστεί από κοσμικούς ανθρώπους και προσβάλει τον Άγιο. Δεν παύει όμως ο Άγιος να είναι προστάτης όσων θέλουν να παντρευτούν με Ορθόδοξο Γάμο. Όταν ο Ἀγιος ήταν εν ζωή, ο αυτοκράτορας είχε απαγορέψει να παντρεύονται οι στρατιώτες και όσοι δεν είχαν παει στρατό και έτσι οι Χριστιανοί νέοι είχαν πρόβλημα. Αλλά ο Άγιος Βαλεντίνος τους πάντρευε κρυφά και έτσι τον συνέλλαβαν και μαρτύρησε.

Ο Άγιος Βαλεντίνος στα συναξάρια της Ελλάδας και της Ανατολής μνημονεύεται μαζί με τους συμμάρτυρές του στις 19 Ιανουαρίου και στις 5 Ιουλίου! Οι συμμάρτυρές του είναι ο Αγιος Μάριος ο Πέρσης, η σύζυγός του Μάρθα, οι υιοί τους Αββακούμ και Αυδιφάξ και οι μάρτυρες Κρισπίνος και Αστέριος.

Μαρτύρησαν όλοι μαζί το 269 μαζί με τον Αγιο Ιερομάρτυρα Βαλεντίνο ο οποίος είναι Ορθόδοξος Άγιος επειδή μαρτύρησε πριν το σχισμα των Ρωμαιοκαθολικών το οποίο έγινε το 1054.

c37671-1392042077

Η ζωή του Αγίου Βαλεντίνου

Ημέρες εορτής:

14 Φεβρουαρίου, 19 Ιανουαρίου & 5 Ιουλίου (+269)

╰⊰¸¸.•¨*

Ο Ἀγιος Βαλεντίνος είναι ένας Ορθόδοξος Άγιος διότι μαρτύρησε το 269

πρίν το σχίσμα των Ρωμαιοκαθολικών (1054)

Τα αρχαία Μαρτυρολόγια της Εκκλησίας της Ρώμης σημειώνουν τη 14η Φεβρουαρίου ως Continue reading “Άγιος Βαλεντίνος, ένας Ορθόδοξος Άγιος (+269) – 14 Φεβρουαρίου, 19 Ιανουαρίου & 5 Ιουλίου ╰⊰¸¸.•¨* Στα Ελληνικά Συναξάρια αναφέρεται & στις 19 Ιανουαρίου – Ανακηρύχθηκε επίσημα Άγιος το 496 από τον Άγιο Γελάσιο Πάπα Ρώμης”

Άγιος Παΐσιος ο Αγιορείτης (+1994): Οι νέοι μπροστά στους δύο δρόμους της ζωής – Και ή έγγαμη και ή άγαμη ζωή είναι ευλογημένες

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

http://australiasaintpaisiosofmyheart.wordpress.com

http://athensofmyheart.wordpress.com

ATHENS OF MY HEART

AUSTRALIA & SAINT PAISIOS OF MY HEART

ORTHODOX SAINT VALENTINE

tumblr_orwt63gyIa1tv4hrso1_1280

Άγιος Παΐσιος ο Αγιορείτης (+1994):

Οι νέοι μπροστά στους δύο δρόμους της ζωής –

Και ή έγγαμη και ή άγαμη ζωή είναι ευλογημένες

http://orthodoxyislove.wordpress.com

ORTHODOXY IS LOVE

Οι νέοι μπροστά στους δύο δρόμους της ζωής. Και ή έγγαμη και ή άγαμη ζωή είναι ευλογημένες

Γέροντα, τι πρέπει να απάντηση κανείς σε νέα παιδιά που ρωτούν αν ή μοναχική ζωή είναι ανώτερη από την έγγαμη;

Κατ’ αρχάς πρέπει να τους δώσει να καταλάβουν ποιος είναι ό προορισμός του ανθρώπου και ποιο είναι το νόημα της ζωής. Ύστερα να τους εξήγηση ότι και οι δύο δρόμοι που έχει χαράξει ή Εκκλησία μας είναι ευλογημένοι, γιατί και οι δύο μπορούν να τους οδηγήσουν στον Παράδεισο, αν ζήσουν κατά Θεόν.

Ας υποθέσουμε ότι δύο άνθρωποι ξεκινούν να πάνε σε ένα Προσκύνημα. Ό ένας πηγαίνει με το λεωφορείο από τον δημόσιο δρόμο και ό άλλος πηγαίνει με τα πόδια από κάποιο μονοπάτι. Και οι δύο όμως έχουν τον ίδιο σκοπό. Ό Θεός και το ένα το χαίρεται και το άλλο το θαυμάζει. Κακό είναι, όταν αυτός που πάει από το μονοπάτι κατακρίνει μέσα του τον άλλον, που πάει από τον δημόσιο δρόμο, ή και το αντίστροφο…

Marriage: The Great Sacrament – Elder Aimilianos of Simonopetra Monastery, Holy Mount Athos, Greece

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

57f821e7f46f0cf1bca011954b6d8cf5

orthodox-marriage-graphic

AIMILIANOS

Marriage: The Great Sacrament

by

Elder Aimilianos of Simonopetra Monastery,

Holy Mount Athos, Greece

Source:

http://www.pravoslavie.ru/english/

http://www.pravoslavie.ru/english/47495.htm

ORTHODOX CHRISTIANITY

On (June 25 / July 8), the Russian Orthodox Church celebrates Saints Peter and Febronius, and the nation celebrates an official “Day of “Family, Love, and Faithfulness.” To honor the day, we have posted a classic homily on this theme by Archimandrite Aimilianos of Simonopetra, Mount Athos from the website, Orthodox Christian Information Center. Fr. Aimilianos gives excellent advice not only to young people thinking about marriage, but also to married couples, who are carrying their saving cross in life, travelling together as one body to the Kingdom of Heaven.

Bride and groom during an orthodox wedding

Nobody would dispute that the most important day in a person’s life, after his birth and baptism, is that of his marriage. It is no surprise, then, that the aim of contemporary worldly and institutional upheavals is precisely to crush the most honorable and sacred mystery of marriage. For many people, marriage is an opportunity for pleasures and Continue reading “Marriage: The Great Sacrament – Elder Aimilianos of Simonopetra Monastery, Holy Mount Athos, Greece”

Οἰκογενειακή Ζωή – Αγίου Παΐσίου Αγιορείτου (+1994) – Ειδικό αφιέρωμα στην Οικογένεια από την Πανελλήνια Ένωση Φίλων Πολυτεκνων (Π.Ε.ΦΙ.Π.)

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

http://australiasaintpaisiosofmyheart.wordpress.com

http://athensofmyheart.wordpress.com

ATHENS OF MY HEART

AUSTRALIA & SAINT PAISIOS OF MY HEART

ORTHODOX SAINT VALENTINE

Flowers From Africa

elder-paisios

Οἰκογενειακή Ζωή – Αγίου Παΐσίου Αγιορείτου (+1994)

Ειδικό αφιέρωμα στην Οικογένεια από την

Πανελλήνια Ένωση Φίλων Πολυτεκνων (Π.Ε.ΦΙ.Π.)

http://orthodoxyislove.wordpress.com

ORTHODOXY IS LOVE

Οι νέοι μπροστά στους δύο δρόμους της ζωής. Και ή έγγαμη και ή άγαμη ζωή είναι ευλογημένες

Γέροντα, τι πρέπει να απάντηση κανείς σε νέα παιδιά που ρωτούν αν ή μοναχική ζωή είναι ανώτερη από την έγγαμη;
Κατ’ αρχάς πρέπει να τους δώσει να καταλάβουν ποιος είναι ό προορισμός του ανθρώπου και ποιο είναι το νόημα της ζωής. Ύστερα να τους εξήγηση ότι και οι δύο δρόμοι που έχει χαράξει ή Εκκλησία μας είναι ευλογημένοι, γιατί και οι δύο μπορούν να τους οδηγήσουν στον Παράδεισο, αν ζήσουν κατά Θεόν.
Ας υποθέσουμε ότι δύο άνθρωποι ξεκινούν να πάνε σε ένα Προσκύνημα. Ό ένας πηγαίνει με το λεωφορείο από τον δημόσιο δρόμο και ό άλλος πηγαίνει με τα πόδια από κάποιο μονοπάτι. Και οι δύο όμως έχουν τον ίδιο σκοπό. Ό Θεός και το ένα το χαίρεται και το Continue reading “Οἰκογενειακή Ζωή – Αγίου Παΐσίου Αγιορείτου (+1994) – Ειδικό αφιέρωμα στην Οικογένεια από την Πανελλήνια Ένωση Φίλων Πολυτεκνων (Π.Ε.ΦΙ.Π.)”

Marriage & Virginity in Christ – Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos of Athens, Greece (+1989)

http://ex2x2lettersfromgreece.wordpress.com

EX 2X2 LETTERS FROM GREECE

c46cab7ed5db7deb2a83c1bb538ca981

Fr. Epiphanios Theodoropoulos

Marriage & Virginity in Christ

Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos of Athens, Greece (+1989)

How crafty the devil is! To young people who managed to unite in Christian marriage he whispers, “How much better you would be if you went to the monastery and lived the heavenly spiritual pleasures, far from the cares of family life which sever you and keep you down!” While to those who went to the monastery, as they desired the life of virginity in Christ, he whispers, “How much better you would be, if you got married and made your home a temple of God, living the joys of marital life, far from ascetic mortification and the loneliness which depresses you!” And if the married one became a monk and the monk married, he would tell them the opposite. All this to throw the person into despair and to pull him from the path of salvation. For the path of salvation is both blessed marriage and virginity in Christ.

Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos of Athens, Greece (+1989)

(Taken from Elder Epiphanios in “Precious Vessels of the Holy Spirit”, Protecting Veil Press)

Source:

https://orthodoxword.wordpress.com – HERE

ORTHODOX WORD

Video: Σε αγαπώ γιατί είσαι εσύ – Ομιλεί ο Μητροπολίτης Σισανίου και Σιατίστης κ.Παύλος

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

525a9a0426e3182d60ffb2f473057331

Σε αγαπώ γιατί είσαι εσύ

Ομιλεί ο Μητροπολίτης Σισανίου και Σιατίστης κ.Παύλος

What is that? – Video

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

What is that?

Precious Vessels of the Holy Spirit – Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos of Athens, Greece (+1989)

http://athensofmyheart.wordpress.com

ATHENS OF MY HEART

f990035c01c1b7973ef4495aef58350f

epiohaniousPrecious Vessels of the Holy Spirit

Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos

of Athens, Greece (+1989)

╰⊰¸¸.•¨*

From the Counsels

of

Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos

Source:

https://orthodoxword.wordpress.com & HERE

ORTHODOX WORD

True love is like the flame of a candle. However many candles you light from the flame, the initial flame remains unaffected. It doesn’t lessen at all. And every freshly lit candle has as much flame as the others do.

I want whoever is near me to feel that he has room to breathe, not that he is suffocated. I don’t call anyone to me. I don’t hold onto anyone. I don’t chase anyone away. Whoever wants comes, whoever wants stays, whoever wants leaves. I don’t consider anyone a Continue reading “Precious Vessels of the Holy Spirit – Blessed Fr. Epiphanios Theodoropoulos of Athens, Greece (+1989)”

Αρχιεπίσκοπος Κρήτης: «Αναγκαίος σήμερα ο απλός Γάμος»

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

ORTHODOX SAINT VALENTINE

protea-speciosa_marie-viljoen

article_22619_102134

Αρχιεπίσκοπος Κρήτης: «Αναγκαίος σήμερα ο απλός Γάμος»

Του Πρωτοπρεσβυτέρου Νεκταρίου Μαρκάκη

Μαθήματα ανθρωπιάς, αγάπης, φιλανθρωπίας, και απλότητας μας ενέπνευσε ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Κρήτης κ.κ. Ειρηναίος, το βράδυ της Τρίτης 14 Ιουλίου 2015, ο Οποίος τέλεσε το μυστήριο του Γάμου, στο Παρεκκλήσιο του Ραδιοφωνικού Σταθμού της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Κρήτης, σε μελλονύμφους οι οποίοι αδυνατούσαν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις τελέσεως ενός σύγχρονου γάμου, λόγω της επικρατούσης χρηματοοικονομικής συγκυρίας η οποία μαστίζει τον τόπο μας.

Έτσι, ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Κρήτης, προέβαλε εκείνον τον Γάμο, ο οποίος είναι μεν απλός, αλλά όμως μυστηριακός, έτσι όπως τον τελούσαν οι χριστιανοί των πρώτων χριστιανικών αιώνων.

Ο Σεβασμιώτατος δεν προέβη σε κάτι νεωτερικό και ριζοσπαστικό. Έκανε κάτι πολύ απλούστερο και πρακτικό, αναβίωσε την μυστηριακή και παραδοσιακή τέλεση του Γάμου.

Το μόνο που ζήτησε να υπάρχει, είναι οι δακτύλιοι (βέρες) και τα στέφανα. Τίποτε άλλο. Ούτε χρήματα, ούτε στολισμοί, ούτε πολυτελή ενδύματα, τίποτε μα τίποτε.

Το μόνο που θα μπορούσε να θεωρηθεί δαπανηρό, είναι οι δακτύλιοι, αλλά και αυτό μπορεί να απλοποιηθεί, με την κατασκευή από υποδεέστερο του χρυσού μέταλλο, από ασήμι.

Άλλωστε, μην ξεχνάμε ότι πολύ παλαιότερα, μόνο ο νυμφίος έφερε δακτύλιο από χρυσό. Η νύμφη φορούσε ασημένιο. Οπότε τι μας εμποδίζει σήμερα στην κατασκευή τους από ασήμι;

Για την χρήση των στεφάνων του γάμου, ο Σεβασμιώτατος έστειλε το μήνυμα ότι τα στέφανα δεν είναι ιδιωτική επιλογή, αλλά σκεύη της Εκκλησίας. Κανείς δεν προσέρχεται στη Θεία Κοινωνία κρατώντας το δικό του ποτήριο ή τη λαβίδα του.

Κανείς δεν πάει στη βάπτιση φέρνοντας την κολυμβήθρα του. κατά συνέπεια, κανείς δεν πορεύεται να στεφθεί με στέφανα της επιλογής του, τα οποία οφείλουν να βρίσκονται στο σκευοφυλάκιο της Εκκλησίας και με αυτά να στεφανώνεται κάθε ανδρόγυνο. Έτσι τα στέφανα θα είναι λειτουργημένα.

Σχετικά με την ενδυμασία του ανδρογύνου, ο Σεβασμιώτατος στέλνει το μήνυμα της απλότητας. Δεν απαιτούνται ιδιαίτερα ενδύματα για το ανδρόγυνο.

Ο σχεδιασμός του νυφικού, όπως έχει επικρατήσει, είναι δυτικής προελεύσεως και επιδράσεως των ενδυμάτων των δυτικών σαλονιών, τα φουρό και έχει εισαχθεί μάλλον την εποχή της βαυαροκρατίας.

Η εγχώρια παλαιότερη πρακτική ήθελε την αμφίεση της νύφης να αποτελείται από παραδοσιακή φορεσιά, ενώ ακόμη παλαιότερα, το νυφικό ήταν απλό λευκό ένδυμα, κατάλοιπο του εμφώτιου, του βαπτιστικού δηλαδή ενδύματος.

Οι λαμπάδες που χρησιμοποιούνται στο Γάμο, δεν χρειάζεται να είναι δαπανηρές. Αρκούν δύο απλές μικρές λαμπάδες τοποθετημένες σε κηροπήγια, από αγνό μελισσοκέρι, σύμβολο της καθαρότητας και εργατικότητας της οικογένειας, όπου όλοι στην οικογένεια, όπως στη κυψέλη οι μέλισσες, θα εργάζονται για να κομίζουν από τα ευώδη άνθη της αγιοπατερικής διδασκαλίας την γλυκύτητα της Πίστεως και θα φλέγονται από την πίστη στον Χριστό, έτσι όπως ακριβώς ανάβουν οι λαμπάδες.

Όλα τα υπόλοιπα, στολισμοί, ενδύματα, εδέσματα, έξοδα, δαπάνες, θα μπορούσαν να χαρακτηρισθούν λίαν επιεικώς ως υπερβολές, ή ακόμη και ματαιότητες.

Οι σύγχρονες ανάγκες στρέφουν το ενδιαφέρον της ετοιμασίας του γάμου στην πρακτική της απλότητας των πρωτοχριστιανικών αιώνων.

Αυτό που θα είναι κύριο μέλημα και θα απασχολεί τους μελλονύμφους, θα είναι η πνευματική προετοιμασία για συμμετοχή στη Θεία Κοινωνία.

Το ανδρόγυνο έτσι θα προσέρχεται στο μέγα μυστήριο, απαλλαγμένο από αθυμία και δυσφορία ετοιμασίας πολλών υλικών και δαπανηρών πραγμάτων, ενώ θα έχει τον πλούτο τον πραγματικό, εκείνον που δεν εκπίπτει ποτέ, τις πνευματικές αξίες και την σταθερότητα της Πίστεως, η οποία στηρίζει ουσιαστικά και υπαρξιακά κάθε ανδρόγυνο και κάθε οικογένεια.

Ο Σεβασμιώτατος, τονίζει την εκκλησιαστική και μυστηριακή προοπτική του Γάμου, σε αντίθεση μιας, κοσμικού και καταναλωτικού τύπου, τελετής.

Αυτό το σπουδαίο μάθημα και το σημαντικό μήνυμα για το Γάμο, μας ενέπνευσε ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Κρήτης κ.κ. Ειρηναίος, ο Οποίος τέλεσε έναν απλό Γάμο, ως πρότυπο, πρόταση και αλλαγή στάσεως ζωής έναντι στη σύγχρονη οικονομική συγκυρία που μαστίζει τον τόπο μας και ως υπέρβαση από την καταναλωτική υποδούλωση που εγκλωβίζει το σύγχρονο άνθρωπο.

Πηγή: ROMFEA

One thing missing from our national conversation about marriage – Joel J. Miller – Ancient Faith Blogs

http://usaofmyheart.wordpress.com

https://orthodoxsaintvalentine.wordpress.com

http://americaofmyheart.wordpress.com

AMERICA OF MY HEART

ORTHODOX SAINT VALENTINE

USA OF MY HEART

356720-admin

One thing missing from our national conversation about marriage

by

Joel J. Miller

Ancient Faith Blogs

Source:

http://blogs.ancientfaith.com/joeljmiller/

http://blogs.ancientfaith.com/joeljmiller/sacrament-of-marriage/

JOEL J. MILLER – ANCIENT FAITH BLOGS

Cristians have traditionally understood marriage as more than contract, partnership, or mutual agreement. Though it’s been buried under a million words about rights and equality, the church understands marriage to be a sacrament, a gift of God’s grace for the transformation of the recipients.

Look for a moment at two examples: baptism and eucharist. The first moves us into relationship with Christ and his church, while the second gives us the life of Christ so we can become more like him. Marriage is the same way. The endgame is union with God as we grow in Christ.

The apostle Paul actually speaks of marriage as a “mystery,” using the Greek term for sacraments. Our marriages have the power to transform us into the likeness of Christ. But “sacrament” is not a category many of us think about anymore, and the deleterious effect on our understanding of marriage is profound.

The rise of therapeutic marriage

Over the last several decades we’ve come to a different take on marriage, as part of a much larger cultural shift I discussed before. Marriage is now primarily a relationship for the betterment and self-fulfillment of two individuals. Two are stronger than one, after all. Together two individuals can better gratify each other’s desires and fulfill each others needs—right up until the moment they no longer seem able or willing, of course.

None of that is false, so far as it goes. But when you take this understanding of marriage and place it within the context of a self-indulgent culture like ours, you create marriages between two people looking to get the most out of the relationship for themselves. University of Virginia sociologist Sarah Corse and Harvard sociologist Jennifer Silva, for instance, describe the rise of “therapeutic” marriage, which centers on the “happiness, equality, mutuality, and self-actualization of individuals.”

When the individuals involved think they can get more for themselves outside the marriage, they cheat or just “consciously uncouple,” to use Gwyneth Paltrow’s morally beatific euphemism for divorce. “[W]e don’t divorce—or have affairs—because we are unhappy but because we could be happier,” explains therapist Esther Perel.

The union exists, in other words, for the individual to maximize his or her bliss—and to hell with the rest. That’s not true in every marriage, but it sure seemed true in my first marriage, and let me underscore the word first. How could it last with all my self-seeking?

This is the exactly the cultural context in which the Supreme Court wrestled with the question of same-sex marriage. Hence Justice Kennedy’s ruling:

The nature of marriage is that, through its enduring bond, two persons together can find other freedoms, such as expression, intimacy, and spirituality. This is true for all persons, whatever their sexual orientation. There is dignity in the bond between two men or two women who seek to marry and in their autonomy to make such profound choices.

That opinion makes sense in the context of therapeutic marriage. Who doesn’t like room for expression, intimacy, and spirituality? But the judgment doesn’t apply to sacramental marriage because those things—wonderful as they are—are not the governing purpose of marriage as traditionally understood by the church. We’re working toward something bigger.

The significance and safeguard of sacrament

Christians are affected by the “therapeutic” culture as much as anyone. Not only do many of us no longer regard marriage as a sacramental union, in which individual gratification and self-fulfillment are not the ultimate goal. But in the vacuum we have perpetuated the values of the wider culture (as in most everything else we do).

Compounding the problem, Christians approach marriage with expectations that seem appropriate on the surface but which are really just self-indulgence baptized and proof-texted. True love should wait, yes, but the point of marriage isn’t to have—as we often sell it to young people—the most amazing sex ever.

Others have written about the problems with this approach, but the obvious one is that it distorts the purpose of marriage before the pair even steps up to the altar. Everybody loves a good orgasm, but marriage is more about enabling another to grow in union with God. Not only does marriage help display the relationship between God and his church, it helps us actualize that relationship by the Holy Spirit.

Beyond these considerations, the category of sacrament could prove an important safeguard. When a couple comes to marry, the pastor must guard the sacrament as he would with baptism and the eucharist. Sacraments are exclusive by nature. The earliest Christians didn’t even let outsiders see the eucharist.

A minister would refuse baptism to someone not eligible, just as he would refuse the cup. The same is true for marriage. If it’s only a contract, that’s one thing. But if it is a sacrament, then what place do courts and legislatures have dictating practice? Will the government also determine who should get dunked, fed, absolved, and so on? It’s a small but perhaps significant distinction as we look to define the bounds of religious liberty.

Bottom line: If marriage is to survive as any meaningful sort of institution, I am convinced it will only survive to the extent that we recapture the vision for what a sacramental marriage can be. And that of course means those of us who are married must live up to that calling.

Lord, have mercy.